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Una institución al servicio del pueblo. El Observatorio de París nació con vocación pública prácticamente desde sus inicios, el público abarrotaba las conferencias de popularización de la astronomía y otras ciencias que auspiciaban los diferentes directores de la institución, así que se habilitó un gran auditorio. De 1813 a 1848 el curso gratuito de astronomía de François Arago se convirtió […]

El observatorio de París, del que en 2017 se cumple el 350 aniversario, es el centro de investigación astronómica más antiguo del mundo aún en uso, un enclave que hizo grandes aportaciones a la mecánica celeste y a la astrofísica, que contribuyó al nacimiento de nuevas disciplinas, como la geodesia, y que está íntimamente vinculado al sistema métrico que utilizamos […]

Cuenta la leyenda que el magistrado de Estrasburgo mandó cegar al relojero para evitar que pudiera hacer una obra semejante en otro lugar. Aunque esta historia es un relato sin ninguna base, nos da idea de la maravilla técnica y artística que sigue congregando a miles de visitantes cada año en la catedral de Nuestra Señora de Estrasburgo. La catedral […]

Christiaan Huygens interpretó correctamente por primera vez la naturaleza de los anillos de Saturno, descubrió su primer satélite, Titán, e hizo contribuciones notables en matemáticas, óptica y diseño de relojes. En esta entrega recorremos algunos lugares de su vida. Hofwijck. A pocos metros de la estación de tren de Voorburg, en La Haya, vemos un bonito edificio cúbico del siglo […]

La convulsa historia de Grecia durante los primeros años del siglo XIX trajo un nuevo régimen político, la monarquía de Otón I, descendiente de una dinastía alemana originaria de Baviera. El rey Otón reinó desde 1832, cuatro años después de la liberación del país de manos otomanas. En un esfuerzo por modernizar el país surgieron la Universidad Técnica Nacional de […]

En el Panteón de París, antigua basílica cristiana hoy convertida en templo de la nación, se puede ver en funcionamiento una réplica del famoso experimento de Léon Foucault que demostró sin lugar a dudas la rotación de la Tierra. Foucault, un médico malogrado. Jean Bernard Léon Foucault nace en París en 1819 en el seno de una familia burguesa. Su […]